Variación geográfica dentro de las especies

ECOLOGIA: VARIACIÓN GEOGRÁFICA DENTRO DE LAS ESPECIES

El zafiro rockcress, Arabis fecunda, es una rara hierba perenne restringido a afloramientos de suelos calcáreos en el oeste de Montana (EE. UU.)  tan raro, de hecho, que solo hay 19 poblaciones existentes separados en dos grupos (‘alta elevación’ y ‘baja elevación’) por una distancia de alrededor de 100 km.

Si hay adaptación local es de importancia práctica para la conservación: cuatro de los pocos
poblaciones elevadas están bajo la amenaza de la difusión urbana, áreas y pueden requerir la reintroducción de otra parte si son ser sostenido. La reintroducción puede fallar si la adaptación local es demasiado marcado.

Observar las plantas en sus propios hábitats y verificar para las diferencias entre ellos no nos dirían si había local adaptación en el sentido evolutivo. Las diferencias pueden ser simplemente
el resultado de respuestas inmediatas a entornos contrastantes hecho por plantas que son esencialmente lo mismo.

Por lo tanto, alto y bajo las plantas de elevación se cultivaron juntas en un “jardín común”, eliminando
cualquier influencia de ambientes inmediatos contrastantes (McKay et al., 2001). Los sitios de baja elevación eran más propensos a sequía; tanto el aire como el suelo eran más cálidos y secos. los
plantas de baja elevación en el jardín común eran de hecho significativamente más tolerante a la sequía Por otro lado, la selección local por ningún medio siempre anula la hibridación.

Por ejemplo, en un estudio de Chamaecrista fasciculata, una leguminosa anual de hábitat perturbados en el este del norte de América, las plantas se cultivaron en un jardín común que se derivaron desde el sitio ‘hogar’ o fueron trasplantados desde distancias de 0.1, 1, 10, 100, 1000 y 2000 km (Galloway y Fenster, 2000).

El estudio se repitió tres veces: en Kansas, Maryland y norte de Illinois. Se midieron cinco características: germinación, supervivencia, biomasa vegetativa, producción de fruta y el número
de fruta producida por semilla plantada. Pero para todos los personajes en todos replica que hubo poca o ninguna evidencia de adaptación local excepto en las escalas espaciales más alejadas.

También se puede comprobar si los organismos han evolucionado para convertirse en
especializados para la vida en su entorno local en el trasplante recíproco experimentos: comparando su desempeño cuando crecen ‘En casa’ (es decir, en su hábitat original) con su rendimiento
‘Fuera’ (es decir, en el hábitat de otros).

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