Especialización dentro de las especies

Especialización dentro de las especies

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El mundo natural no está compuesto por un continuo de tipos de organismo clasificando cada uno en el siguiente: reconocemos los límites entre un tipo de organismo y otro. Sin embargo, dentro
lo que reconocemos como especie (definido a continuación), a menudo es considerable
variación, y algo de esto es heredable.

Está en tal variación intraespecífica, después de todo, que los mejoradores de plantas y animales (y selección natural) trabajo. Dado que los ambientes experimentados por una especie en diferentes
partes de su rango son ellos mismos (al menos algunos medida), podríamos esperar que la selección natural haya favorecido variantes de la especie en diferentes sitios.

La palabra ‘ecotipo’ fue acuñado por primera vez para poblaciones de plantas (Turesson, 1922a, 1922b) para describir diferencias genéticamente determinadas entre poblaciones dentro de una especie que refleja partidos locales entre el organismos y sus entornos. Pero la evolución obliga al
características de las poblaciones para divergir unas de otras solo si: hay suficiente variación hereditaria sobre la cual la selección puede acto; y las fuerzas que favorecen la divergencia son lo suficientemente fuertes como para contrarrestar la mezcla e hibridación de individuos de diferentes
sitios. Dos poblaciones no divergirán completamente si su miembros (o, en el caso de las plantas, su polen) están continuamente migrando entre ellos y mezclando sus genes.

Las poblaciones especializadas locales se diferencian más llamativamente entre los organismos que son inmóviles para la mayoría de sus vidas. Los organismos móviles tienen una gran medida de control sobre el ambiente en el que viven; pueden retroceder o retirarse de un ambiente letal o desfavorable y buscar activamente a otro. Los organismos sésiles e inmóviles no tienen tal libertad. Ellos deben vivir o morir en las condiciones en que se establecen. Poblaciones de organismos sésiles están por lo tanto expuestos a fuerzas naturales selección en una forma peculiarmente intensa.

Este contraste se destaca en la orilla del mar, donde el entorno intermareal oscila continuamente entre lo terrestre y lo acuático. Las algas fijas, las esponjas, los mejillones y los percebes se encuentran y toleran la vida en los dos extremos. Pero los camarones, cangrejos y peces móviles rastrean su hábitat acuático mientras se mueve; mientras que las aves que se alimentan en tierra siguen su hábitat terrestre. La movilidad de tales organismos les permite hacer coincidir sus entornos para ellos mismos. El organismo inmóvil debe coincidir con su
ambiente.

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